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Il passaggio dalla TV analogica a quella digitale

5 minuti di lettura | Novembre 2009
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Sam Sewall, dirigente di ricerca, The Nielsen Company

SOMMARIO: Il 12 giugno 2009, la Federal Communications Commission (FCC) ha imposto che tutti i segnali televisivi statunitensi siano trasmessi in digitale. La grande maggioranza delle famiglie statunitensi (97,5%) si è preparata al passaggio al digitale nella settimana precedente allo spegnimento. I dati Nielsen mostrano che le famiglie non preparate avevano maggiori probabilità di essere minoritarie, più giovani, con un reddito più basso e con minori probabilità di avere accesso a Internet. La maggior parte delle case ha acquistato un convertitore digitale per preparare il televisore al cambiamento.

Il 12 giugno 2009, la FCC ha imposto a tutte le stazioni televisive analogiche ad alta potenza degli Stati Uniti di spegnere i loro segnali e di passare a una trasmissione esclusivamente digitale. Un'analisi del processo - e dei progressi - con cui le famiglie televisive si sono preparate allo spegnimento dell'analogico rivela l'impatto sul pubblico delle stazioni che hanno spento i loro segnali analogici.

La maggior parte delle case americane era pronta per la conversione al digitale...
Pronti per il cambio

Quando è arrivata la scadenza del 12 giugno, la maggior parte delle case statunitensi era pronta per la conversione al digitale. Il numero di case completamente impreparate (solo il 2,5% delle famiglie statunitensi) per la transizione al digitale è diminuito sensibilmente nella settimana che precede il passaggio al digitale. A partire dal 4 ottobre, questo numero si è ridotto allo 0,5%. Le case completamente impreparate avevano maggiori probabilità di essere afroamericane, ispaniche, asiatiche, più giovani, con un reddito più basso e con minori probabilità di avere accesso a Internet.

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Alla fine di agosto, quasi tre quarti delle case non pronte hanno effettuato il passaggio alla TV digitale tramite un decoder digitale, il 18,2% ha acquistato un abbonamento via cavo e il 7,5% ha ricevuto la DBS (direct broadcast satellite). Il reddito più basso delle case non pronte li ha probabilmente portati a scegliere il programma di coupon per il convertitore, finanziato a livello federale, invece di abbonarsi alla TV via cavo o alla DBS.

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Le case non pronte rappresentano solo l'1-2% del totale dei televisori sintonizzati...
Non pronto e poco utilizzato

In generale, le case non pronte rappresentavano solo l'1-2% della sintonizzazione televisiva totale prima della transizione del 12 giugno. I televisori non pronti per il passaggio al digitale venivano visti circa un terzo del tempo rispetto a quelli pronti. Gli apparecchi non pronti venivano visti in media 1,5 ore al giorno, mentre quelli pronti venivano visti 5,1 ore al giorno. Inoltre, nella settimana che ha preceduto lo spegnimento dell'analogico, quasi il 60% degli apparecchi non pronti non si è sintonizzato affatto sulla televisione.

Gli apparecchi non pronti si trovavano in genere in stanze che non sono punti focali per la visione della televisione, come camere da letto secondarie, cucine e altri luoghi. L'ubicazione di questi apparecchi corrisponde al fatto che venivano utilizzati meno per la visione della televisione.

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Sorprendentemente, il profilo d'età delle famiglie non pronte è più giovane rispetto ai dati degli Stati Uniti. Più della metà degli spettatori delle case completamente non pronte aveva meno di 35 anni, in netto confronto alle statistiche del totale degli Stati Uniti, dove circa un terzo dei consumatori è costituito da questa fascia d'età. Inoltre, le famiglie non pronte avevano meno della metà delle probabilità di avere più di 55 anni rispetto al pubblico delle case degli Stati Uniti totali.

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Le stazioni televisive che sono passate al digitale hanno subito un calo dell'8%...
Impatto sul pubblico

In totale, le stazioni televisive che hanno effettuato la transizione al digitale hanno registrato solo un calo dell'8% dello share subito dopo lo spegnimento dell'analogico. Metà di questo calo è attribuito alla perdita di sintonizzazione da parte delle case che non erano assolutamente pronte per la transizione al digitale. Inoltre, il 13% dell'audience precedente di queste stazioni proveniva da case con almeno un apparecchio non pronto e uno pronto. È probabile che le emittenti abbiano perso pubblico anche da queste case parzialmente non pronte.

Le stazioni che hanno cambiato posizione di canale da UHF (ultra high frequency) a VHF (very high frequency) hanno subito un impatto maggiore, registrando un calo di share del 13%. Questo cambiamento di posizione dei canali ha creato problemi di ricevibilità per le famiglie, poiché le case con antenne "digitali", che erano in grado di ricevere solo i segnali UHF, non erano in grado di ricevere i segnali digitali VHF e le case non potevano ricevere questi canali senza eseguire una nuova scansione dei loro convertitori.

La perdita di pubblico dovuta alla sintonizzazione di apparecchi non pronti è stata maggiore per le reti radiotelevisive in lingua spagnola che per quelle in lingua inglese. Immediatamente prima dello spegnimento dell'analogico, il 3% di tutti gli spettatori delle reti nazionali in lingua inglese proveniva da apparecchi non pronti. Questa cifra è triplicata per le reti radiotelevisive in lingua spagnola, dove il 9% degli ascolti proveniva da apparecchi non pronti.

I cali di audience sono stati influenzati dalla stagionalità...
Anche la stagionalità ha un impatto sul pubblico

Questi cali di audience sono stati probabilmente influenzati anche dalla stagionalità, non solo dalla transizione al digitale. I dati Nielsen mostrano che gli ascolti televisivi calano tipicamente nei mesi estivi. Un'analisi degli anni precedenti conferma questo calo di ascolti in questo stesso periodo della stagione televisiva.

Nelle prime due settimane successive alla chiusura dell'analogico, le quote delle stazioni in transizione sono state inferiori dell'8,4% rispetto alle due settimane precedenti la transizione. Nella terza e quarta settimana successiva alla transizione, le quote delle stazioni in transizione sono state inferiori del 9,3% rispetto al periodo precedente la transizione.

In base alle tendenze storiche della stagionalità, si prevede che le emittenti avrebbero registrato cali di share compresi tra il 2,4% e il 3,6% nelle settimane successive al 12 giugno 2009. Pertanto, l'ulteriore calo del 4,1%-6,1% effettivamente registrato nelle due settimane successive al passaggio al digitale corrisponde all'incirca al calo di share attribuibile al passaggio al digitale. Man mano che la data si allontana dalla transizione, una parte maggiore dei cali delle stazioni è attribuibile alle tendenze stagionali, come indica il grafico seguente.

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Il futuro digitale

Grazie alla programmazione ad alta definizione super nitida e alla possibilità di mostrare simultaneamente più programmi digitali a definizione standard, la programmazione digitale offre molti vantaggi rispetto alla televisione analogica per la visione delle trasmissioni televisive. Le case sono ora in grado di ricevere più canali che mai. Un'analisi delle quote di pubblico prima e dopo la transizione ai canali secondari digitali non trasmessi dopo il 12 giugno mostra un aumento, anche se modesto. Nielsen continuerà a monitorare la crescita di questi canali secondari digitali.

Man mano che la data di spegnimento dell'analogico si allontana, le tendenze del 2009 si avvicinano a quelle del 2007 e del 2008, segno evidente che le case si stanno adattando al nuovo panorama digitale e continuano a trovare i loro contenuti televisivi.

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