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Visibilité du handicap : Répondre à l'appel pour l'inclusion des personnes handicapées dans les médias

3 minutes de lecture | Juillet 2021

 

L'année 2021 marque le 31e anniversaire de l'Americans with Disabilities Act. C'est une étape importante, et de nombreux progrès ont été réalisés pour les personnes vivant avec un handicap. Dans le monde, un milliard de personnes vivent avec un handicap, tandis qu'aux États-Unis, le nombre d'adultes vivant avec un handicap physique ou psychologique s'élève à environ 26 % de la population adulte américaine. Mais aussi importante que soit cette communauté dans la population, elle reste largement invisible, ou représentée de manière inexacte, dans les films et les contenus à l'écran. Et avec les préoccupations croissantes concernant les problèmes de santé mentale, en particulier pendant la pandémie, le handicap fait de plus en plus partie de l'expérience de chacun et constitue une influence importante pour une part croissante du public qui souhaite être représenté à l'écran. 

Les médias jouent un rôle important dans la sensibilisation du public aux handicaps, qu'ils soient visibles ou non. Mais le déficit de représentation est flagrant. Les résultats d'une récente enquête de Nielsen révèlent que lorsqu'une histoire ou un personnage montre un handicap, les spectateurs qui vivent avec un handicap disent que la représentation de leur groupe identitaire est inexacte. 

L'évolution de la visibilité des handicaps

La bonne nouvelle, c'est que les conteurs semblent en prendre note en intégrant davantage l'expérience diverse du handicap dans le contenu - et les films montrent la voie. Par exemple, notre base de données Gracenote Video Descriptors révèle que le volume de contenu incluant le handicap a augmenté de plus de 175 % au cours de la dernière décennie par rapport aux dix années précédentes. 

Parmi les 3 000 titres évalués dans cette analyse, près de 70 % des contenus incluant le handicap étaient des longs métrages. Mais en moyenne, les Américains passent encore beaucoup de temps à la télévision traditionnelle et en streaming sur des appareils connectés. Les séries télévisées représentant environ 16 % du contenu intégrant le handicap, le sentiment des personnes interrogées affirmant que la télévision rate la cible en matière de représentation devient plus clair. 

La télévision est le lieu où le public passe le plus de temps, mais les programmes télévisés sont à la traîne des films en ce qui concerne la représentation des personnes handicapées.

L'éventail des thèmes liés au handicap a également augmenté de façon spectaculaire ces dernières années dans les contenus incluant le handicap.

Les récits qui relatent les expériences réelles d'une personne handicapée sont plus nombreux. La famille et les relations étant les deux principaux thèmes, les histoires mettant en scène des handicaps montrent également comment les alliés et les proches se lient à ces personnages.  

Accroître la visibilité du handicap

Hollywood a fait des progrès dans la représentation des handicaps, mais il reste encore beaucoup à faire pour offrir plus d'opportunités aux talents handicapés - un moyen de créer une plus grande visibilité et des histoires plus précises sur les handicaps. Plus tôt cette année, plus de 80 stars et professionnels de l'industrie du divertissement ont signé une lettre ouverte et lancé la campagne #DontDismissDis, mettant en lumière la discrimination dont sont victimes les talents handicapés. RespectAbility, une organisation à but non lucratif de premier plan qui lutte contre les stigmates par des représentations plus diversifiées, authentiques et précises des personnes handicapées, explique qu'il existe des obstacles récurrents à une narration plus authentique à Hollywood. "Même si le nombre de personnages handicapés à l'écran continue d'augmenter ces dernières saisons, on estime que 95 % des rôles disponibles sont interprétés par des talents sans handicap", a déclaré Lauren Appelbaum, vice-présidente des communications et du divertissement et des médias d'information chez RespectAbility et auteur de The Hollywood Disability Inclusion Toolkit. "Lorsque le handicap fait partie de l'histoire d'un personnage, le contenu peut trop souvent présenter les personnes handicapées comme des personnes à plaindre ou à guérir. Il est crucial que nous ayons des talents handicapés à la fois devant et derrière la caméra pour développer de véritables personnages multidimensionnels."

L'industrie des médias et du divertissement a mené la charge en plaidant pour la diversité sous toutes ses formes, et elle détient le pouvoir de sensibiliser et de favoriser l'inclusion des personnes handicapées. Les studios et les créateurs de contenu peuvent prendre quelques mesures, notamment en mettant en avant davantage de projets, en incluant davantage de talents handicapés à l'écran et en dehors de l'écran, en encourageant l'auto-identification afin que les studios puissent trouver des talents et garantir des représentations authentiques. Dans un monde où la lutte contre les inégalités et les stéréotypes persiste, les médias ont la responsabilité de faire de l'inclusion des personnes handicapées une réalité.

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