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La visibilidad de la discapacidad: Respondiendo al llamamiento a la inclusión de la discapacidad en los medios de comunicación

3 minutos de lectura | Julio 2021

 

En 2021 se cumple el 31º aniversario de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Es un hito importante, y se han logrado muchos avances para quienes viven con discapacidades. En todo el mundo hay 1.000 millones de personas que viven con una discapacidad, mientras que en EE.UU. el número de adultos que viven con una discapacidad física o psicológica se sitúa en torno al 26% de la población adulta estadounidense. Pero a pesar de la importancia de esta comunidad en la población, sigue sin ser vista, o representada de forma inexacta, en las películas y los contenidos de la pantalla. Y con la creciente preocupación por los problemas de salud mental, especialmente durante la pandemia, la discapacidad es cada vez más una parte de la experiencia de todos y una influencia importante para una parte creciente del público que quiere ser representado en la pantalla. 

Los medios de comunicación tienen un poderoso papel en la educación del público sobre las discapacidades, tanto visibles como no visibles. Pero la brecha de representación es flagrante. Los resultados de una reciente encuesta de Nielsen revelan que cuando una historia o un personaje muestran discapacidades, el público que vive con discapacidades dice que la representación de su grupo de identidad es inexacta. 

Cómo ha evolucionado la visibilidad de la discapacidad

La buena noticia es que los narradores parecen estar tomando nota e incorporando más experiencias de discapacidad en los contenidos, y las películas están liderando el camino. Por ejemplo, nuestra base de datos Gracenote Video Descriptors revela que el volumen de contenidos que incluyen la discapacidad ha aumentado en más de un 175% en la última década en comparación con los 10 años anteriores. 

Entre los 3.000 títulos evaluados en este análisis, casi el 70% de los contenidos que incluían la discapacidad eran largometrajes. Pero en promedio, los estadounidenses siguen pasando una cantidad significativa de tiempo con la televisión tradicional y el streaming a través de dispositivos conectados. Dado que las series de televisión representan alrededor del 16% del contenido inclusivo de la discapacidad, el sentimiento entre los encuestados que dicen que la televisión está perdiendo la marca en la representación se hace más claro. 

La televisión es el medio en el que el público pasa más tiempo, pero los programas de televisión han ido a la zaga del cine en la representación de las personas con discapacidad.

El abanico de temas relacionados con la discapacidad también ha aumentado drásticamente en los últimos años en cuanto a contenidos inclusivos.

Hay más relatos que se refieren a las experiencias de la vida real de alguien que tiene una discapacidad. Con la familia y las relaciones como los dos temas principales, las historias con discapacidades también muestran cómo los aliados y los seres queridos se relacionan y conectan con esos personajes.  

Aumentar la visibilidad de la discapacidad

Hollywood ha avanzado en la representación de las discapacidades, pero aún queda mucho por hacer para ofrecer más oportunidades a los talentos discapacitados, un camino para crear una mayor visibilidad e historias más precisas sobre las discapacidades. A principios de este año, más de 80 estrellas y profesionales de la industria del entretenimiento firmaron una carta abierta y lanzaron la campaña #DontDismissDis, arrojando luz sobre la discriminación a la que se enfrentan los talentos discapacitados. RespectAbility, una destacada organización sin ánimo de lucro que lucha contra los estigmas mediante representaciones más diversas, auténticas y precisas de las personas con discapacidad, explica que existen algunas barreras recurrentes para contar historias más auténticas en Hollywood. "Aunque el número de personajes discapacitados en la pantalla sigue aumentando en las últimas temporadas, se calcula que el 95% de los papeles disponibles son interpretados por talentos sin discapacidad", afirma Lauren Appelbaum, vicepresidenta de comunicaciones y medios de entretenimiento y noticias de RespectAbility y autora de The Hollywood Disability Inclusion Toolkit. "Cuando la discapacidad forma parte de la historia de un personaje, con demasiada frecuencia el contenido puede situar a las personas con discapacidad como alguien a quien compadecer o a quien curar. Es fundamental contar con talentos discapacitados tanto delante como detrás de la cámara para desarrollar auténticos personajes multidimensionales."

El sector de los medios de comunicación y el entretenimiento ha liderado la defensa de la diversidad en todas sus formas, y tiene el poder de concienciar e impulsar la inclusión de la discapacidad. Dar luz verde a más proyectos, incluir más talentos discapacitados dentro y fuera de la pantalla, fomentar la autoidentificación para que los estudios puedan encontrar talentos que garanticen representaciones auténticas son algunas de las medidas que pueden tomar los estudios y los creadores de contenidos. En un mundo en el que persiste la lucha contra las desigualdades y los estereotipos, los medios de comunicación tienen la responsabilidad de hacer realidad la inclusión de la discapacidad.

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