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Ce que vous voyez n'est pas ce que vous obtenez : Le rôle des médias dans le racisme anti-asiatique

5 minutes de lecture | Mars 2021

Des attaques contre les ouvriers chinois en 1885 aux plus de 3 000 incidents haineux anti-asiatiques de l'année dernière, les attaques contre la communauté asiatique américaine ne sont pas nouvelles. Mais si ce n'est pas la première fois dans l'histoire des États-Unis que la communauté asiatique est victime de violence, des recherches récentes montrent que la quantité et le contexte d'inclusion d'un groupe identitaire à la télévision jouent un rôle dans l'apprentissage - et le désapprentissage - des stéréotypes racistes qui nuisent aux Américains d'origine asiatique. 

L'exclusion des expériences diverses des Américains d'origine asiatique du contenu télévisuel américain constitue un défi évident pour la lutte contre les stéréotypes. Dans un contexte de perturbation des calendriers de production en 2020, Gracenote Inclusion Analytics révèle que la part d'écran* des Américains d'origine asiatique et des insulaires du Pacifique (AAPI) reste limitée. En particulier, les Asiatiques de l'Est et du Sud-Est apparaissent dans des rôles principaux à la télévision à une fraction de leur présence dans la population américaine.

Asiatiques, Américains, Insulaires du Pacifique Part de l'écran

Après plus d'un an de vie avec la perturbation et la menace du COVID-19, notre consommation accrue de médias offre encore deux parallèles principaux de représentation pour les Américains d'origine asiatique et les insulaires du Pacifique (AAPI) à la télévision - les titres des journaux et les commentaires stigmatisant la pandémie comme le virus de la "Chine" ou de "Wuhan" et les rôles à la télévision qui perpétuent le "mythe de la minorité modèle".

Mais la représentation dans les programmes télévisés n'est pas le seul domaine où des progrès sont nécessaires. Une étude récente publiée dans PubMed par un groupe d'universitaires a révélé que la rhétorique médiatique accrue en réponse à la pandémie a joué un rôle direct dans l'escalade de la violence et des préjugés à l'encontre des Américains d'origine asiatique. Les chercheurs ont établi une corrélation directe entre l'utilisation accrue dans les médias de termes tels que "virus chinois" et "grippe Kung" et l'augmentation des préjugés à l'égard des Américains d'origine asiatique. À tel point qu'après des années de déclin de ce sentiment, les premières semaines de couverture médiatique de la pandémie utilisant ce langage raciste ont été suffisamment puissantes pour effacer plus de trois ans de déclin antérieur. Ce langage a directement évoqué et activé un long héritage historique associant les Asiatiques à la maladie et à la peur xénophobe remontant au "péril jaune". 

Les recherches de Nielsen montrent que les thèmes dominants qui apparaissent dans les contenus télévisés incluant des talents asiatiques de l'Est, du Sud ou du Sud-Est à l'écran ont le plus souvent trait aux médecins, aux bureaux, aux salles d'audience et au courage et à la bravoure lors de missions dangereuses. Les contenus explorant la famille américaine d'origine asiatique au quotidien peuvent être difficiles à trouver. À Hollywood, des obstacles de longue date limitent les possibilités de représentation des AAPI, comme l'explique le producteur Sanjay Sharma, fondateur et PDG de Marginal MediaWorks : "Lorsque nous présentons une série asiatique, nous entendons souvent les dirigeants de l'industrie dire "Nous avons déjà une sitcom asiatique en développement", comme si cela résolvait le problème de la diversité et qu'il serait insensé d'en avoir deux ou plus. Lorsque je leur demande de réfléchir à la composition de leur portefeuille d'émissions, ils sont presque toujours majoritairement blancs. Bien sûr, nous voulons la parité dans la représentation, mais ce qui est plus important, ce sont des représentations normalisées et non stéréotypées - nous voulons être vus pour notre humanité et notre complexité."

La rhétorique autour du coronavirus est un extrême, mais limiter la représentation des Asiatiques dans les contenus télévisés aux seuls portraits les plus réussis peut également perpétuer des stéréotypes nuisibles. Si les réussites professionnelles et économiques sont souvent mises en avant dans la représentation des Américains d'origine asiatique à l'écran, ce récit n'est qu'une partie d'une histoire longue de plusieurs siècles aux États-Unis. Les épreuves et les triomphes sur la route de cette réussite sont souvent négligés : la lutte pour la citoyenneté, les batailles juridiques historiques pour l'égalité en matière d'éducation qui remontent aux années 1800 et, bien sûr, le maintien des crimes haineux contre la communauté AAPI dans les rues publiques, les lieux de culte et maintenant les spas de quartier.

Alors que les recherches de Nielsen confirment que la représentation de la communauté AAPI est supérieure à la parité dans les programmes télévisés, l'industrie doit également tenir compte de la diversité du contexte dans lequel la communauté est dépeinte. Pour les Américains d'origine asiatique installés aux États-Unis depuis des générations et les insulaires du Pacifique, le nombre limité de rôles et d'intrigues axés sur les "bons" immigrants est également préoccupant. Avec une part d'écran pour les talents AAPI inférieure à 1 % dans les programmes câblés de premier plan et inférieure à la parité sur le streaming, la représentation étroite des médias continue d'alimenter le préjugé de "l'étranger perpétuel" chez de nombreux autres Américains qui nous regardent. Ce stéréotype nuisible dévalorise les Asiatiques en tant que "vrais" Américains et reflète une histoire de discrimination légalisée et de racisme sanctionné par l'État à l'encontre des Américains d'origine asiatique, comme la loi d'exclusion des Chinois de 1882 et l'internement des Américains d'origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les Américains d'origine asiatique font partie de l'Amérique, et ils sont intrinsèques à l'économie américaine ainsi qu'à notre culture. De nombreux Américains d'origine asiatique sont en première ligne dans la lutte contre la pandémie : un infirmier sur 11 est un AAPI. Leurs moyens de subsistance ont également été touchés. Le nombre de propriétaires d'entreprises asiatiques actifs a chuté de 26 % entre février et avril de l'année dernière. Le nombre d'Américains d'origine asiatique vivant dans des foyers dont le revenu est supérieur à 50 000 dollars a diminué au début de la pandémie, alors qu'il a augmenté de 3 % pour l'ensemble des Américains, selon les estimations de Nielsen TV Universe. La télévision a la possibilité d'élargir les histoires racontées sur la communauté AAPI et d'éliminer les récits qui alimentent les préjugés et la violence. Il est temps que le contenu à l'écran sur les Américains d'origine asiatique reflète davantage leurs vies et leurs diverses contributions pour mettre fin à la haine envers les Asiatiques.

*Partage de l'écran : Représentation des groupes identitaires (par exemple, les Asiatiques, les femmes, les LGBTQ) parmi les 10 principaux acteurs récurrents des émissions de télévision.

Ressources supplémentaires

Espoir et action : L'influence croissante des Américains d'origine asiatique

Visitez notre page sur la communauté asiatique américaine pour en savoir plus sur la population asiatique américaine et pour briser les stéréotypes.

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