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Lo que ves no es lo que hay: El papel de los medios de comunicación en el racismo antiasiático

5 minutos de lectura | Marzo 2021

Desde los ataques a los trabajadores chinos en 1885 hasta los más de 3.000 incidentes de odio contra los asiáticos en el último año, los ataques contra la comunidad asiático-americana no son nuevos. Pero aunque no es la primera vez en la historia de Estados Unidos que la comunidad asiática es objeto de violencia, investigaciones recientes demuestran que la cantidad y el contexto de inclusión en la televisión de un grupo identitario influyen en el aprendizaje -y desaprendizaje- de los estereotipos racistas que perjudican a los asiático-americanos. 

Un claro desafío para romper los estereotipos es la exclusión de las diversas experiencias asiático-americanas de los contenidos televisivos de Estados Unidos. En medio de la alteración de los calendarios de producción durante 2020, Gracenote Inclusion Analytics revela que la cuota de pantalla* de los asiático-americanos y de las islas del Pacífico (AAPI) sigue siendo limitada. En particular, los asiáticos del este y del sudeste aparecen en papeles principales en la televisión a una fracción de su presencia en la población estadounidense.

Proporción de la pantalla para los asiáticos americanos e isleños del Pacífico

Después de más de un año viviendo con la perturbación y la amenaza del COVID-19, nuestro mayor consumo de medios de comunicación sigue ofreciendo dos paralelos principales de representación de los asiáticos americanos y de las islas del Pacífico (AAPI) en la televisión: los titulares de las noticias y los comentarios que estigmatizan la pandemia como el virus de "China" o "Wuhan" y los papeles de la televisión que perpetúan el "mito de la minoría modelo".

Pero la representación en la programación televisiva no es el único lugar en el que es necesario avanzar. Un estudio reciente publicado en PubMed por un grupo de académicos descubrió que el aumento de la retórica de los medios de comunicación en respuesta a la pandemia ha desempeñado un papel directo en la escalada de violencia y prejuicios contra los asiático-americanos. Los investigadores encontraron una correlación directa en el aumento del uso de los medios de comunicación de términos como "Virus de China" y "Kung Flu" con el aumento de los prejuicios contra los asiático-americanos. Tanto es así que, tras años de descenso de este sentimiento, las primeras semanas de cobertura de la pandemia utilizando este lenguaje racista en los medios de comunicación fueron lo suficientemente potentes como para erosionar más de tres años de descenso previo. Este lenguaje evocó y activó directamente un largo legado histórico que asocia a los asiáticos con la enfermedad y el miedo xenófobo que se remonta al "Peligro Amarillo". 

La investigación de Nielsen muestra que los temas más destacados que aparecen en los contenidos televisivos que incluyen talentos de Asia oriental, meridional o sudoriental en la pantalla suelen tener que ver con los médicos, los despachos, los tribunales y el coraje y la valentía en misiones peligrosas. Los contenidos que exploran la familia asiática americana cotidiana pueden ser difíciles de encontrar. En Hollywood, las antiguas barreras mantienen limitadas las opciones de representación de los AAPI, como explica el productor Sanjay Sharma, fundador y director general de Marginal MediaWorks: "Cuando proponemos una serie asiática, a menudo oímos a los ejecutivos de la industria decir : "Ya tenemos una comedia asiática en desarrollo", como si eso resolviera el problema de la diversidad y fuera una locura tener dos o más. Cuando les pido que reflexionen sobre la composición de su cartera de programas, casi siempre son mayoritariamente blancos. Por supuesto que queremos paridad en la representación, pero lo que es más importante son representaciones normalizadas y no estereotipadas: queremos que se nos vea por nuestra humanidad y complejidad".

La retórica en torno al coronavirus es un extremo, pero limitar la representación de los asiáticos en los contenidos televisivos a los retratos más exitosos también puede perpetuar estereotipos perjudiciales. Aunque los logros profesionales y económicos suelen ocupar un lugar destacado en la representación de los asiáticos americanos en la pantalla, esta narración es sólo una parte de una historia de siglos en los EE.UU. A menudo se pasan por alto las pruebas y los triunfos en el camino hacia ese éxito: la lucha por la ciudadanía, las batallas legales históricas por la igualdad en la educación que se remontan al siglo XIX y, por supuesto, el sostenimiento de los crímenes de odio contra la comunidad AAPI desde las calles públicas hasta las casas de culto, y ahora los balnearios del barrio.

Aunque los estudios de Nielsen confirman que la representación de la comunidad AAPI está por encima de la paridad en la programación televisiva, la industria debe tener en cuenta también la diversidad del contexto en el que se retrata a la comunidad. Tanto para los asiático-americanos que llevan generaciones en Estados Unidos como para los nativos de las islas del Pacífico, también es preocupante la limitación de los papeles y los argumentos que se centran en los inmigrantes "buenos ". Con una cuota de pantalla para los talentos AAPI inferior al 1% en los principales programas de cable y por debajo de la paridad en el streaming, la escasa representación en los medios de comunicación sigue alimentando el prejuicio del "extranjero perpetuo" entre muchos otros estadounidenses que lo sintonizan. Este estereotipo perjudicial socava a los asiáticos como "verdaderos" estadounidenses y refleja una historia de discriminación legalizada y racismo sancionado por el Estado contra los asiáticos estadounidenses, como la Ley de Exclusión China de 1882 y el internamiento de los japoneses estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial.

Los estadounidenses de origen asiático forman parte de Estados Unidos, y son intrínsecos a la economía estadounidense, así como a nuestra cultura. Muchos estadounidenses de origen asiático están en primera línea luchando contra la pandemia: una de cada 11 enfermeras es AAPI. Sus medios de vida también se han visto afectados. El número de propietarios de negocios asiáticos activos cayó un 26% entre febrero y abril del año pasado. El número de estadounidenses de origen asiático en hogares que ganan más de 50.000 dólares disminuyó cuando comenzó la pandemia, en comparación con un aumento del 3% para los estadounidenses en general, según Nielsen TV Universe Estimates. La televisión tiene la oportunidad de ampliar las historias que se cuentan sobre la comunidad AAPI y eliminar los relatos que alimentan los prejuicios y la violencia. Es hora de que los contenidos en pantalla sobre los asiáticos americanos reflejen más sus vidas y sus diversas contribuciones para #StopAsianHate.

*Participación en la pantalla: Representación de grupos identitarios (por ejemplo, asiáticos, mujeres, LGBTQ) entre los 10 principales miembros del reparto de las series de televisión.

Recursos adicionales

Esperanza y acción: La creciente influencia de los asiático-americanos

Visite nuestra página de la comunidad asi ático-americana para saber más sobre la población asiático-americana y romper con los estereotipos.

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