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Ciò che si vede non è ciò che si ottiene: Il ruolo dei media nel razzismo anti-asiatico

5 minuti di lettura | Marzo 2021

Dagli attacchi ai braccianti cinesi nel 1885 agli oltre 3.000 episodi di odio anti-asiatici dell'ultimo anno, gli attacchi contro la comunità asiatica americana non sono una novità. Ma se questa non è la prima volta nella storia degli Stati Uniti che la comunità asiatica è stata oggetto di violenza, recenti ricerche dimostrano che la quantità e il contesto dell'inclusione in TV di un gruppo identitario giocano un ruolo nell'apprendimento - e nel disimparare - degli stereotipi razzisti che danneggiano gli asiatici americani. 

Una sfida evidente alla rottura degli stereotipi è l'esclusione delle diverse esperienze asiatiche americane dai contenuti televisivi statunitensi. Anche se i programmi di produzione sono stati stravolti nel corso del 2020, Gracenote Inclusion Analytics rivela che la quota di schermo* degli asiatici americani e delle isole del Pacifico (AAPI) rimane limitata. In particolare, gli asiatici dell'Est e del Sud-Est sono apparsi in ruoli di primo piano in TV a una frazione della loro presenza nella popolazione statunitense.

Quota di schermo per gli asiatici, gli americani e le isole del Pacifico

Dopo più di un anno di convivenza con la perturbazione e la minaccia della COVID-19, l'aumento del nostro consumo mediatico offre ancora due paralleli primari di rappresentazione degli asiatici americani e delle isole del Pacifico (AAPI) in televisione: titoli di giornale e commenti che stigmatizzano la pandemia come il virus "cinese" o "di Wuhan" e ruoli televisivi che perpetuano il "mito della minoranza modello".

Ma la rappresentazione nella programmazione televisiva non è l'unico luogo in cui è necessario fare progressi. Un recente studio pubblicato su PubMed da un gruppo di accademici ha rilevato che l'aumento della retorica mediatica in risposta alla pandemia ha giocato un ruolo diretto nell'escalation di violenza e pregiudizi contro gli asiatici americani. I ricercatori hanno riscontrato una correlazione diretta tra l'aumento dell'uso da parte dei media di termini come "China Virus" e "Kung Flu" e l'aumento dei pregiudizi nei confronti degli asiatici americani. Dopo anni di calo di questo sentimento, le prime settimane di copertura della pandemia con l'uso di questo linguaggio razzista da parte dei media sono state abbastanza potenti da erodere più di tre anni di calo precedente. Questo linguaggio ha evocato e attivato direttamente un lungo retaggio storico che associa gli asiatici alle malattie e alla paura xenofoba, risalente al "pericolo giallo". 

Una ricerca Nielsen mostra che i temi principali che appaiono nei contenuti televisivi che includono talenti dell'Asia orientale, meridionale o sudorientale sullo schermo hanno più spesso a che fare con medici, uffici, aule di tribunale e coraggio e audacia durante missioni pericolose. I contenuti che esplorano la famiglia asiatica americana di tutti i giorni possono essere difficili da trovare. A Hollywood, le barriere di lunga data limitano le possibilità di rappresentazione degli AAPI, come spiega il produttore Sanjay Sharma, fondatore e CEO di Marginal MediaWorks: "Quando proponiamo uno show asiatico, spesso sentiamo i dirigenti dell'industria dire "Abbiamo già una sitcom asiatica in fase di sviluppo", come se questo risolvesse il problema della diversità e fosse assurdo averne due o più. Quando chiedo loro di riflettere sulla composizione del loro portafoglio di show, sono quasi sempre in maggioranza bianchi. È ovvio che vogliamo la parità di rappresentazione, ma ciò che è più importante è una rappresentazione normalizzata e non stereotipata: vogliamo essere visti per la nostra umanità e complessità".

La retorica sul coronavirus è un estremo, ma anche limitare la rappresentazione degli asiatici nei contenuti televisivi solo ai ritratti di maggior successo può perpetuare stereotipi dannosi. Sebbene i risultati economici e di carriera siano spesso messi in primo piano nella rappresentazione degli asiatici americani sullo schermo, questa narrazione è solo una parte di una storia secolare negli Stati Uniti. Le prove e i trionfi sulla strada del successo sono spesso trascurati: la lotta per la cittadinanza, le importanti battaglie legali per l'uguaglianza nell'istruzione che risalgono al 1800 e, naturalmente, il sostenimento dei crimini d'odio contro la comunità AAPI dalle strade pubbliche alle case di culto, e ora alle terme di quartiere.

Mentre la ricerca Nielsen conferma che la rappresentazione della comunità AAPI è superiore alla parità nella programmazione televisiva, l'industria deve considerare anche la diversità del contesto in cui la comunità viene ritratta. Sia per gli asiatici americani che vivono negli Stati Uniti da generazioni sia per gli indigeni delle isole del Pacifico, la limitatezza dei ruoli e delle storie che si concentrano sugli immigrati "buoni" è altrettanto preoccupante. Con una quota di schermo per i talenti AAPI inferiore all'1% nella programmazione via cavo di punta e inferiore alla parità nello streaming, una rappresentazione mediatica ristretta continua ad alimentare il pregiudizio dello "straniero perpetuo" tra molti altri americani che si sintonizzano. Questo stereotipo dannoso mina gli asiatici come "veri" americani e riflette una storia di discriminazione legalizzata e di razzismo sancito dallo Stato nei confronti degli asiatici americani, come la legge sull'esclusione dei cinesi del 1882 e l'internamento dei giapponesi americani durante la Seconda guerra mondiale.

Gli asiatici americani fanno parte dell'America e sono intrinseci all'economia americana e alla nostra cultura. Molti asiatici americani sono in prima linea nella lotta alla pandemia: un infermiere su 11 è AAPI. Anche i loro mezzi di sostentamento sono stati colpiti. Il numero di imprenditori asiatici attivi è diminuito del 26% tra febbraio e aprile dello scorso anno. Il numero di asiatici americani in famiglie che guadagnano più di 50.000 dollari è diminuito con l'inizio della pandemia, rispetto a un aumento del 3% per gli americani in generale, secondo le stime di Nielsen TV Universe. La televisione ha l'opportunità di ampliare le storie raccontate sulla comunità AAPI e di eliminare le narrazioni che alimentano pregiudizi e violenza. È tempo che i contenuti sullo schermo riguardanti gli asiatici americani riflettano maggiormente le loro vite e i loro diversi contributi per #StopAsianHate.

*Quota di schermo: Rappresentazione dei gruppi di identità (ad es. asiatici, donne, LGBTQ) tra i primi 10 membri del cast ricorrenti nelle serie televisive.

Risorse aggiuntive

Speranza e azione: La crescente influenza degli asiatici americani

Visitate la pagina della comunità asiatica americana per saperne di più sulla popolazione asiatica americana e per rompere gli stereotipi.

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