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Literarische Liaisons: Wer liest Liebesromane?

4 Minuten gelesen | August 2015

Der Sommer ist die Zeit der Strandlektüre, was bedeutet, dass Millionen von Amerikanern mit einem Liebesroman (oder E-Book) in der Hand in der Sonne sitzen.

Wer liest diese heißblütigen Geschichten? Die Fangemeinde ist breiter gefächert, als Sie vielleicht denken, denn in den letzten Jahren haben beliebte Titel neue Leserinnen und Leser für das Genre begeistert. Laut Nielsens Romance Book Buyer Report werden die Käufer von Liebesromanen immer jünger - das Durchschnittsalter liegt bei 42 Jahren, im Jahr 2013 waren es noch 44 Jahre. Damit ist das Durchschnittsalter in diesem Genre ähnlich hoch wie bei der Belletristik insgesamt. Darüber hinaus sind 44 % dieser Leserinnen und Leser zwischen 18 und 44 Jahre alt, was die begehrte Gruppe der Millennials einschließt.

Die Käufer von Liebesromanen sind zwar immer noch häufiger weiblich als die Käufer von Belletristik insgesamt, aber da dem Genre mehr Aufmerksamkeit denn je zuteil wird - vor allem angesichts der Medienberichterstattung über "Fifty Shades of Grey" - kommen auch immer mehr Männer dazu. Im ersten Quartal 2014 entfielen 15 % der gekauften Liebesromane auf Männer, im Vergleich zu 12 % im Jahr 2013.

Abgesehen von diesen demografischen Veränderungen bleibt das allgemeine Profil der Liebesroman-Fans in den USA ziemlich stabil. Nielsen-Daten zeigen, dass die Käufer von Liebesromanen eher aus dem Süden und Mittleren Westen stammen, tendenziell im Ruhestand sind und sich als Christen identifizieren.

Diese Fans von Liebesromanen sind begeisterte Leser, die dem Genre sehr treu bleiben. Etwa 6 % der Käufer kaufen Liebesromane mehr als einmal pro Woche, 15 % tun dies mindestens einmal pro Woche. Darüber hinaus lesen 25 % der Käufer Liebesromane mehr als einmal pro Woche und fast die Hälfte mindestens einmal pro Woche; nur 20 % lesen Liebesromane weniger als einmal im Monat.

Jüngere Käufer (unter 30 Jahren) sind nicht ganz so treu, sie lesen und kaufen seltener. Sie haben auch einen anderen Geschmack: Während die romantische Spannung insgesamt das beliebteste Untergenre ist, tendieren diese jüngeren Leser eher zu erotischen Geschichten.

Wie entdecken und kaufen die Leser von Liebesromanen diese Romane? Sowohl der Buchhandel als auch Online-Quellen sind auf dem Markt für Liebesromane gleichermaßen wichtig, wobei Amazon (und Kindle-Apps für E-Books) den Online-Bereich dominiert.  

Der Buchhandel bleibt für viele ein wichtiger Kanal. Unter den Lesern aller Altersgruppen ist der Kauf im Geschäft die am häufigsten genannte Methode (56 %), um Liebesromane zu erwerben. Auch für die Entdeckung von Büchern ist der stationäre Handel wichtig. Auf die Frage nach einer von 25 Möglichkeiten, Liebesromane zu finden, wählte der größte Teil der Fans (66 %) das Stöbern in einem Geschäft; ebenfalls wichtig sind persönliche Empfehlungen von Freunden und Bekannten (54 %), Online-Buchwebsites (42 %) und Bestsellerlisten (33 %).

Während der Buchhandel als Ort, an dem viele Liebesroman-Fans ihre nächste Lektüre entdecken und kaufen, nicht ignoriert werden kann, steht das Genre auch an der Spitze der digitalen Revolution. Der E-Book-Anteil von Liebesromanen (39 % im 1. Quartal 2014) liegt durchweg über dem der Erwachsenenliteratur (31 % im 1. Quartal 2014) insgesamt.

Amazon ist der führende digitale Einzelhändler für Liebesromane. 60 % der Leser von Liebesromanen geben an, dass sie Titel über Amazon kaufen. Wenn es um digitale Geräte geht, geben die meisten Käufer von Liebesromanen (83 %) an, dass sie über eine mobile App auf einem Tablet lesen und nicht auf einem speziellen E-Reader (12 %). 5 % nutzen andere Geräte. Auch hier dominiert Amazon mit der Kindle-App des Unternehmens, die von 61 % der Leser von Liebesromanen genutzt wird.

Die niedrigeren Kosten und die leichte Zugänglichkeit von E-Books machen diese Zielgruppe besonders offen dafür, Neues auszuprobieren. Von den Lesern, die digitale Liebesromane kaufen, stimmt etwa die Hälfte in "hohem Maße" zu, dass sie eher bereit sind, "zu experimentieren, weil der Preis niedrig ist" und "E-Books eine gute Möglichkeit sind, einen neuen Autor auszuprobieren". 

Wie entscheiden also die Leser von Liebesromanen, welche neuen Autoren sie ausprobieren? Empfehlungen von Verwandten/Freunden, Rezensionen, der Preis, Leseproben und Mundpropaganda sind die wichtigsten Faktoren, die von den Lesern genannt werden (jeweils rund 40 % der Käufer). Da mehr als ein Drittel der Leser digitaler Liebesromane Abonnement-Anbieter nutzen, werden auch E-Book-Empfehlungsdienste wie BookBub für die Entdeckung immer wichtiger. Aber auch das Alter spielt eine Rolle: Jüngere Leserinnen von Liebesromanen lassen sich eher von Amazon-Bewertungen und Buchbloggern beeinflussen als ihre älteren Kollegen.

Angesichts der Vorliebe dieser Leser für Mund-zu-Mund-Propaganda, wenn es um Bücher und Autoren geht, überrascht es nicht, dass diese Leser gerne über Autoren und Bücher sprechen, die sie mögen. Drei Viertel der Käufer geben an, sich mit Freunden und Verwandten über Liebesromane auszutauschen, wobei diese Angewohnheit bei den unter 30-Jährigen etwas häufiger anzutreffen ist.

Möchten Sie mehr über andere Buchgattungen erfahren? Besuchen Sie diesen Herbst einen Nielsen Book Summit. Der Children's Book Summit findet am Mittwoch, den 16. September 2015 in New York City statt, gefolgt vom Christian Book Summit in Nashville am Freitag, den 23. Oktober 2015.

METHODIK

Die Erkenntnisse für diesen Artikel stammen aus verschiedenen Quellen: BookStats (BookStats ist ein Versuch, der US-Buchverlagsbranche einen umfassenden jährlichen Überblick über die Gesamtbuchverkäufe in allen Formaten, Genres und Kanälen zu geben. Die Studie wurde in Zusammenarbeit mit der Book Industry Study Group (BISG), der Association of American Publishers (AAP) und Nielsen Book erstellt), Nielsen Books & Consumer Monthly Tracker (Books & Consumer Tracker; Erhebung einer landesweit repräsentativen Stichprobe von 6.000 Buchkäufern pro Monat) und die Nielsen Romance Buyer Survey for Romance Writers of America (RWA) (eine Tiefenstudie, die eine Stichprobe aus dem Books & Consumer Monthly Tracker verwendet).

Der Romance Book Buyer Report fasst Daten aus allen oben genannten Quellen zusammen, vor allem aber aus der Nielsen Romance Buyer Survey für die RWA, die im Frühjahr und Frühsommer 2014 durchgeführt wurde.

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