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文学的リエゾンロマンス小説を読んでいるのは誰?

4分で読めるシリーズ|2015年8月

夏はビーチで読書をする季節です。つまり、何百万人ものアメリカ人がロマンス本(または電子書籍)を片手に日向ぼっこをしているのです。

このスチームストーリーは誰が読んでいるのでしょうか?ここ数年の人気作で、このジャンルに新たな読者が加わったこともあり、ファン層は思った以上に幅広い。ニールセンのロマンスブックバイヤーレポートによると、ロマンスブックの購入者は若年化しており、平均年齢は42歳で、2013年の44歳から低下している。これは、このジャンルの平均年齢がフィクション全体の平均年齢とほぼ同じであることを示しています。さらに、この読者の44%は18歳から44歳で、憧れのミレニアル世代が含まれています。

ロマンス本の購入者は、小説の購入者全体と比べると、依然として女性の割合が高いが、このジャンルにこれまで以上に注目が集まっており、特に「フィフティ・シェイズ・オブ・グレイ」がメディアに取り上げられたことで、より多くの男性が購入するようになっている。2014年第1四半期、ロマンス本の購入者に占める男性の割合は、2013年の12%から15%に増加しました。

こうした人口動態の変化はさておき、米国のロマンス・ファンの一般的なプロフィールは、かなり安定している。ニールセンのデータによると、ロマンス本の購入者は南部と中西部の出身者が多く、退職している傾向があり、クリスチャンであることが分かっています。

このようなコアなロマンスファンは、このジャンルに非常に忠実な熱心な読者です。ロマンス本の購入頻度は、週に1回以上購入する人が6%、週に1回以上購入する人が15%。さらに、25%の購入者が週1回以上、半数近くが週1回以上読んでおり、月1回未満の購入者は20%に過ぎません。

30代以下の若年層は、それほど熱心ではなく、読書量も購入頻度も少ない。また、サブジャンルではロマンティック・サスペンスが最も人気があるが、若年層はエロティックな物語に傾倒しているなど、嗜好も異なる。

ロマンス小説の読者は、どのようにこれらの小説を発見し、購入しているのでしょうか?ロマンス市場では、書店とオンラインの両方が同様に重要であり、オンラインではアマゾン(および電子書籍のキンドル・アプリケーション)が圧倒的なシェアを占めています。  

書店は、多くの人にとって重要なチャネルであることに変わりはありません。全世代の読者において、ロマンス本の入手方法として最も言及されたのは「店頭で買う」(56%)でした。また、実店舗も発見の場として重要である。また、友人や知人からの勧め(54%)、オンラインブックサイト(42%)、ベストセラーリスト(33%)なども重要視されています。

多くのロマンスファンが次の読書を発見し購入する場所として書店を無視することはできませんが、このジャンルはデジタル革命の最前線にも位置しています。ロマンスの電子書籍シェア(2014年第1四半期39%)は、全体として成人向けフィクション(2014年第1四半期31%)を常に上回っている。

ロマンス系電子書籍のデジタル小売業者としてはアマゾンがトップで、ロマンス系電子書籍読者の60%がアマゾンでタイトルを購入すると回答しています。デジタル機器については、ロマンス系電子書籍の購入者のほとんど(83%)が、専用の電子書籍リーダー(12%)ではなく、タブレット端末のモバイルアプリで読むと答え、その他の機器を使用する人は5%でした。ここでもアマゾンが圧倒的で、同社のキンドル・アプリケーションはロマンス系電子書籍読者の61%が利用しています。

電子書籍は低価格で入手しやすいため、特に新しいものに挑戦することに前向きな読者層である。電子ロマンス小説を購入する読者のうち、約半数が「価格が安いので試してみたい」「電子書籍は新しい作家を試すのに良い」という意見に「大いに」同意しています。 

では、ロマンスの読者はどのように新しい作家を試すか決めているのだろうか。家族・友人からの推薦、レビュー、価格、ティーザーチャプター、口コミが、読者から最も大きな影響を受けている(それぞれ購入者の約40%が挙げている)。デジタルロマンス読者の3分の1以上が定期購読を利用しており、BookBubのような電子書籍推薦サービスも発見のためにますます重要となっている。しかし、影響力の観点からは年齢が重要で、若いロマンス読者は、年配の読者に比べて、アマゾンの評価やブックブロガーから影響を受ける可能性が高い。

これらの読者は、本や作家に関して口コミで薦めるのが好きなことから、ニールセンについて 作家や好きな本について話すのが好きなのは驚くことではない。購入者の4分の3は、友人や親戚とロマンス小説についてニールセンについて 話すと答えており、この習慣は30代以下でやや多く見られます。

ニールセンについて 他の本のジャンルについてもっと知りたいですか?この秋、ニールセンのブックサミットに参加しませんか。2015年9月16日(水)にニューヨークで「Children's Book Summit」、10月23日(金)にナッシュビルで「Christian Book Summit」が開催される予定です。

方法論

この記事は、いくつかの情報源から得たものです。BookStats(BookStatsは、米国の書籍出版業界に対して、あらゆるフォーマット、ジャンル、チャネルにおける書籍販売全体を年間ベースで包括的に提供する取り組みである。書籍産業研究会(BISG)、米国出版社協会(AAP)、ニールセン・ブックの協力により作成)、ニールセンのBooks & Consumer Monthly Tracker(Books & Consumer Tracker;毎月6000人の書籍購入者の全国代表サンプルを調査)、米国ロマンス作家(RWA)向けのニールセンロマンスバイヤー調査(Books & Consumer Monthly Trackerから抽出したサンプルによる詳細調査)である。

ロマンスブックバイヤーレポートは、上記の各データをまとめたものですが、主に2014年春から初夏にかけて実施したRWA向けニールセンロマンスバイヤー調査からのデータを掲載しています。

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