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Enlaces literarios: ¿Quién lee libros románticos?

4 minutos de lectura | Agosto 2015

El verano es la estación de las lecturas en la playa, lo que significa que millones de estadounidenses se sientan al sol con un libro romántico (o un libro electrónico) en la mano.

¿Quiénes leen estas historias apasionantes? La base de fans es un grupo más amplio de lo que podría pensarse, ya que los últimos títulos populares han dado la bienvenida a nuevos lectores al género en los últimos años. Según el informe Nielsen's Romance Book Buyer Report, los compradores de libros románticos son cada vez más jóvenes, con una edad media de 42 años, frente a los 44 de 2013. Esto hace que la edad media del género sea similar a la de la ficción en general. Además, el 44% de estos lectores tiene entre 18 y 44 años, lo que incluye el codiciado grupo demográfico de los millennials.

Los compradores de libros románticos siguen siendo más mujeres que los compradores de ficción en general, pero con más atención que nunca dirigida al género -especialmente dada toda la cobertura mediática de Cincuenta Sombras de Grey-, más hombres están entrando en el redil. En el primer trimestre de 2014, los hombres representaron el 15% de los libros románticos comprados, frente al 12% de 2013.

Aparte de estos cambios demográficos, el perfil general de los aficionados al género romántico en Estados Unidos se mantiene bastante estable. Los datos de Nielsen muestran que los compradores de libros románticos son más propensos a provenir de las regiones del Sur y del Medio Oeste, tienden a estar jubilados y se identifican como cristianos.

Este núcleo de aficionados al romance son ávidos lectores que se mantienen muy fieles al género. Un 6% de los compradores adquiere libros románticos más de una vez a la semana, y un 15% lo hace al menos una vez a la semana. Además, el 25% de los compradores lee libros románticos más de una vez a la semana, y casi la mitad lo hace al menos una vez a la semana; sólo el 20% lee libros románticos menos de una vez al mes.

Los compradores más jóvenes (menores de 30 años) no son tan devotos, y leen y compran con menos frecuencia. También tienen gustos diferentes; aunque el suspense romántico es el subgénero más popular en general, estos lectores más jóvenes tienden más a las historias eróticas.

¿Cómo descubren y compran las lectoras de novela romántica? Tanto las librerías como las fuentes online son igualmente importantes en el mercado romántico, con Amazon (y las aplicaciones Kindle para libros electrónicos) dominando el espacio online.  

Las librerías siguen siendo un canal importante para muchos. Entre los lectores de todas las edades, la compra en la tienda es la forma más mencionada (56%) de adquirir libros románticos. Las tiendas de ladrillo y cemento también son importantes para el descubrimiento. Cuando se les pidió que eligieran entre una lista de 25 métodos para encontrar libros románticos, la mayor parte de los aficionados (66%) eligió la búsqueda en una tienda; también son importantes las recomendaciones en persona de amigos y otros conocidos (54%), los sitios de libros en línea (42%) y las listas de los más vendidos (33%).

Aunque no se puede ignorar que las librerías son el lugar en el que muchos aficionados al romance descubren y compran su próxima lectura, el género también está a la vanguardia de la revolución digital. La cuota de libros electrónicos de novela romántica (39% en el primer trimestre de 2014) ha superado sistemáticamente a la de la ficción para adultos (31% en el primer trimestre de 2014) en su conjunto.

Amazon es el principal minorista digital de libros románticos, con un 60% de lectores de libros electrónicos románticos que dicen comprar títulos a través de Amazon. En cuanto a los dispositivos digitales, la mayoría de los compradores de libros electrónicos románticos (83%) dicen que leen a través de una aplicación móvil en una tableta en lugar de un lector electrónico dedicado (12%), y el 5% utiliza otros dispositivos. Una vez más, Amazon domina, con la aplicación Kindle de la compañía utilizada por el 61% de los lectores de libros electrónicos románticos.

El menor coste y la fácil accesibilidad asociados a los libros electrónicos hacen que este público esté especialmente abierto a probar cosas nuevas. De los lectores que compran novelas románticas digitales, alrededor de la mitad coinciden en un "alto grado" en que están más "dispuestos a experimentar porque el precio es bajo" y "los libros electrónicos son una buena manera de probar un nuevo autor". 

¿Cómo decide el público romántico qué autores nuevos quiere probar? Las recomendaciones de familiares y amigos, las reseñas, el precio, los capítulos de prueba y el boca a boca son los principales factores de influencia citados por los lectores (cada uno de ellos por un 40% de los compradores). Dado que más de un tercio de los lectores de libros románticos digitales utilizan proveedores de suscripción, los servicios de recomendación de libros electrónicos como BookBub también son cada vez más importantes para el descubrimiento. Pero la edad es importante en términos de influencia; los lectores románticos más jóvenes son más propensos a ser influenciados por las calificaciones de Amazon y los bloggers de libros, en comparación con sus homólogos de mayor edad.

Dada la afición de estas lectoras a las recomendaciones de boca en boca cuando se trata de libros y autores, no es de extrañar que les guste hablar de los autores y libros que les gustan. Tres cuartas partes de los compradores afirman hablar de novelas románticas con amigos y familiares, un hábito ligeramente más común entre los menores de 30 años.

¿Quiere saber más sobre otros géneros de libros? Asista a una Cumbre del Libro de Nielsen este otoño. La Cumbre del Libro Infantil se celebrará en Nueva York el miércoles 16 de septiembre de 2015, seguida de la Cumbre del Libro Cristiano en Nashville el viernes 23 de octubre de 2015.

METODOLOGÍA

La información para este artículo procede de varias fuentes: BookStats (BookStats es un esfuerzo por proporcionar a la industria editorial estadounidense una visión anual completa de las ventas totales de libros en todos los formatos, géneros y canales. Fue creado por una asociación del Grupo de Estudio de la Industria del Libro (BISG), la Asociación de Editores Americanos (AAP) y Nielsen Book), Nielsen Books & Consumer Monthly Tracker (Books & Consumer Tracker; encuesta a una muestra representativa a nivel nacional de 6.000 compradores de libros al mes), y la encuesta Nielsen Romance Buyer Survey para Romance Writers of America (RWA) (un estudio en profundidad que utiliza una muestra extraída del Books & Consumer Monthly Tracker).

El informe del comprador de libros románticos resume los datos de cada una de las fuentes mencionadas, pero sobre todo de la encuesta de compradores de libros románticos de Nielsen para la RWA que se realizó en la primavera y principios del verano de 2014.

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