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Relazioni letterarie: Chi legge i libri romantici?

4 minuti di lettura | Agosto 2015

L'estate è la stagione delle letture da spiaggia, il che significa che milioni di americani sono seduti al sole con un libro (o un e-book) romantico in mano.

Chi legge queste storie bollenti? La base dei fan è più ampia di quanto si possa pensare, dato che negli ultimi anni i titoli più popolari hanno dato il benvenuto a nuovi lettori nel genere. Secondo il Romance Book Buyer Report di Nielsen, gli acquirenti di libri romantici sono sempre più giovani, con un'età media di 42 anni, in calo rispetto ai 44 del 2013. Ciò rende l'età media del genere simile a quella della narrativa in generale. Inoltre, il 44% di questi lettori ha un'età compresa tra i 18 e i 44 anni, che include l'ambita fascia demografica dei Millennial.

Gli acquirenti di libri romantici hanno ancora una maggiore probabilità di essere donne rispetto agli acquirenti di narrativa in generale, ma con una maggiore attenzione che mai è stata rivolta al genere - soprattutto data tutta la copertura mediatica di Cinquanta sfumature di grigio - un numero maggiore di uomini sta entrando nell'ovile. Nel primo trimestre del 2014, gli uomini hanno rappresentato il 15% dei libri di narrativa acquistati, rispetto al 12% del 2013.

A parte questi cambiamenti demografici, il profilo generale degli appassionati di romanzi negli Stati Uniti rimane piuttosto stabile. I dati Nielsen mostrano che gli acquirenti di libri romantici hanno maggiori probabilità di provenire dalle regioni del Sud e del Mid-West, tendono ad essere pensionati e si identificano come cristiani.

Questi appassionati di romance sono lettori accaniti che rimangono molto fedeli al genere. Circa il 6% degli acquirenti acquista libri romance più di una volta alla settimana e il 15% lo fa almeno una volta alla settimana. Inoltre, il 25% degli acquirenti legge romance più di una volta alla settimana, e quasi la metà lo fa almeno una volta alla settimana; solo il 20% legge romance meno di una volta al mese.

Gli acquirenti più giovani (quelli sotto i 30 anni) non sono altrettanto devoti e leggono e acquistano meno spesso. Hanno anche gusti diversi: mentre la suspense romantica è il sottogenere più popolare in generale, questi lettori più giovani tendono maggiormente alle storie erotiche.

In che modo i lettori di romance scoprono e acquistano questi romanzi? Sia le librerie che le fonti online sono ugualmente importanti nel mercato dei romanzi rosa, con Amazon (e le applicazioni Kindle per gli e-book) che dominano lo spazio online.  

Le librerie rimangono un canale importante per molti. Tra i lettori di tutte le età, l'acquisto in negozio è il modo più citato (56%) di acquistare libri romantici. Anche i negozi di libri sono importanti per la scoperta. Quando è stato chiesto di scegliere tra 25 metodi di ricerca di libri rosa, la maggior parte dei fan (66%) ha scelto di sfogliare un negozio; sono importanti anche le raccomandazioni di persona da parte di amici e conoscenti (54%), i siti di libri online (42%) e le liste dei bestseller (33%).

Sebbene le librerie non possano essere ignorate come luogo in cui molti appassionati di romance scoprono e acquistano la loro prossima lettura, il genere è anche in prima linea nella rivoluzione digitale. La quota di e-book del romance (39% nel 1° trimestre 2014) è sempre stata superiore a quella della narrativa per adulti (31% nel 1° trimestre 2014) nel suo complesso.

Amazon è il principale rivenditore digitale di romance, con il 60% dei lettori di e-book romance che dichiara di acquistare i titoli tramite Amazon. Per quanto riguarda i dispositivi digitali, la maggior parte degli acquirenti di e-book romance (83%) dichiara di leggere tramite un'applicazione mobile su tablet piuttosto che con un e-reader dedicato (12%), mentre il 5% utilizza altri dispositivi. Ancora una volta, Amazon domina, con l'applicazione Kindle utilizzata dal 61% dei lettori di e-book romantici.

Il costo più basso e la facile accessibilità associati agli e-book rendono questo pubblico particolarmente aperto a provare cose nuove. Tra i lettori che acquistano romanzi d'amore digitali, circa la metà concorda in "misura elevata" sul fatto che sono più "disposti a sperimentare perché il prezzo è basso" e "gli e-book sono un buon modo per provare un nuovo autore". 

Come fa il pubblico del romance a decidere quali nuovi autori provare? Le raccomandazioni di parenti/amici, le recensioni, il prezzo, i capitoli teaser e il passaparola sono i principali fattori di influenza citati dai lettori (ognuno dei quali è citato da circa il 40% degli acquirenti). Con oltre un terzo dei lettori di romanzi digitali che utilizzano fornitori di abbonamenti, anche i servizi di raccomandazione di e-book come BookBub sono sempre più importanti per la scoperta. Ma l'età conta in termini di influenza: i lettori di romance più giovani hanno maggiori probabilità di essere influenzati dalle valutazioni di Amazon e dai book blogger, rispetto alle loro controparti più anziane.

Data la predilezione di questi lettori per le raccomandazioni del passaparola quando si tratta di libri e autori, non sorprende che a questi lettori piaccia parlare degli autori e dei libri che amano. Tre quarti degli acquirenti dichiarano di parlare di romanzi rosa con amici e parenti, un'abitudine un po' più comune tra i giovani sotto i 30 anni.

Volete saperne di più su altri generi di libri? Partecipate a un Nielsen Book Summit in autunno. Il Children's Book Summit si terrà a New York mercoledì 16 settembre 2015, seguito dal Christian Book Summit a Nashville venerdì 23 ottobre 2015.

METODOLOGIA

Gli spunti per questo articolo provengono da diverse fonti: BookStats (BookStats è uno sforzo per fornire all'industria editoriale statunitense una visione annuale completa delle vendite complessive di libri in tutti i formati, generi e canali. È stato creato da una partnership tra il Book Industry Study Group (BISG), l'Association of American Publishers (AAP) e Nielsen Book), il Nielsen Books & Consumer Monthly Tracker (Books & Consumer Tracker; indagine su un campione rappresentativo a livello nazionale di 6.000 acquirenti di libri al mese) e il Nielsen Romance Buyer Survey for Romance Writers of America (RWA) (uno studio approfondito che utilizza un campione tratto dal Books & Consumer Monthly Tracker).

Il rapporto Romance Book Buyer riassume i dati provenienti da ciascuna delle fonti sopra citate, ma soprattutto dall'indagine Nielsen Romance Buyer Survey per RWA, condotta nella primavera e all'inizio dell'estate del 2014.

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