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Ligações literárias: Quem está lendo livros românticos?

4 minutos de leitura | Agosto 2015

O verão é a estação das leituras na praia, o que significa que milhões de americanos estão sentados ao sol com um livro de romance (ou e-book) na mão.

Quem está lendo estas estórias vaporosas? A base de fãs é um grupo mais amplo do que você imagina, pois os títulos populares recentes deram as boas-vindas a novos leitores ao gênero nos últimos anos. De acordo com o Relatório do comprador de livros românticos da Nielsen, os compradores de livros românticos estão ficando mais jovens - com uma média de idade de 42 anos, abaixo dos 44 em 2013. Isto faz com que a idade média do gênero seja semelhante à idade para a ficção em geral. Além disso, 44% desses leitores têm entre 18 e 44 anos de idade, o que inclui a cobiçada demografia Millennial.

Os compradores de livros românticos ainda são mais propensos a serem mulheres do que compradores de ficção em geral, mas com mais atenção do que nunca direcionada ao gênero - especialmente dada toda a cobertura da mídia de Cinqüenta Tons de Cinza - mais homens estão entrando no rebanho. No primeiro trimestre de 2014, os homens foram responsáveis por 15% dos livros de romance comprados, em comparação com 12% em 2013.

Estas mudanças demográficas à parte, o perfil geral dos fãs de romance nos Estados Unidos permanece bastante estável. Os dados Nielsen mostram que os compradores de livros românticos são mais provavelmente das regiões Sul e Centro-Oeste, tendem a se aposentar e a se identificar como cristãos.

Estes fãs centrais do romance são leitores ávidos que permanecem muito fiéis ao gênero. Cerca de 6% dos compradores compram livros de romance mais de uma vez por semana, e 15% o fazem pelo menos uma vez por semana. Além disso, 25% dos compradores lêem romance mais de uma vez por semana, e quase metade o faz pelo menos uma vez por semana; apenas 20% lêem romance menos de uma vez por mês.

Os compradores mais jovens (os menores de 30 anos) não são tão dedicados, lendo e comprando com menos freqüência. Eles também têm gostos diferentes; enquanto o suspense romântico é o subgênero mais popular em geral, estes leitores mais jovens tendem mais para histórias eróticas.

Como os leitores de romance estão descobrindo e comprando estes romances? Tanto a livraria quanto as fontes online são igualmente importantes no mercado romântico, com a Amazon (e os aplicativos Kindle para e-books) dominando o espaço online.  

As livrarias continuam sendo um canal importante para muitos. Entre os leitores de todas as idades, comprar na loja é a forma mais mencionada (56%) de adquirir livros românticos. As livrarias de tijolo e de marfim também são importantes para a descoberta. Quando solicitados a escolher entre 25 métodos para encontrar livros de romance, a maior parte dos fãs (66%) escolhe a navegação em uma loja; também importantes são as recomendações presenciais de amigos e outros que eles conhecem (54%), sites de livros online (42%) e listas de best-sellers (33%).

Embora as livrarias não possam ser ignoradas como um lugar onde muitos fãs do romance descobrem e compram sua próxima leitura, o gênero também está na vanguarda da revolução digital. A participação dos livros eletrônicos de romance (39% no primeiro trimestre de 2014) tem sido consistentemente superior à da ficção adulta (31% no primeiro trimestre de 2014) como um todo.

A Amazon é o maior varejista digital de romance, com 60% dos leitores de e-books românticos dizendo que compram títulos via Amazon. Quando se trata de dispositivos digitais, a maioria dos compradores de e-books românticos (83%) diz que lê através de um aplicativo móvel em um tablet em vez de um leitor eletrônico dedicado (12%), com 5% usando outros dispositivos. Novamente, a Amazon domina, com o aplicativo Kindle da empresa utilizado por 61% dos leitores de e-books românticos.

O menor custo e a fácil acessibilidade associada aos e-books torna este público especialmente aberto a experimentar coisas novas. Dos leitores que compram romances digitais, cerca da metade concorda "em grande medida" que estão mais "dispostos a experimentar porque o preço é baixo" e "e-books são uma boa maneira de experimentar um novo autor". 

Então como o público romântico está decidindo sobre quais novos autores tentar? Recomendações de família/amigos, críticas, preço, capítulos de teaser e boca-a-boca são os principais influenciadores citados pelos leitores (cada um por cerca de 40% dos compradores). Com mais de um terço dos leitores de romance digital utilizando fornecedores de assinatura, os serviços de recomendação de livros eletrônicos como o BookBub também são cada vez mais importantes para a descoberta. Mas a idade é importante em termos de influência; os leitores mais jovens de romance são mais propensos a serem influenciados pelas classificações da Amazon e dos blogueiros de livros, em comparação com seus pares mais antigos.

Dado o carinho que estes leitores têm pelas recomendações boca-a-boca quando se trata de livros e autores, não é surpreendente que estes leitores gostem de falar sobre autores e livros que eles gostam. Três quartos dos compradores dizem que conversam sobre romances românticos com amigos e parentes, um hábito um pouco mais comum entre os menores de 30 anos.

Deseja saber mais sobre outros gêneros de livros? Participe de um Encontro de Livros Nielsen neste outono. A Cúpula do Livro Infantil será realizada em Nova Iorque na quarta-feira, 16 de setembro de 2015, seguida pela Cúpula do Livro Cristão em Nashville na sexta-feira, 23 de outubro de 2015.

METODOLOGIA

As informações para este artigo vieram de várias fontes: BookStats (BookStats é um esforço para fornecer à indústria editorial norte-americana uma visão anual abrangente das vendas de livros em todos os formatos, gêneros e canais. Foi criado por uma parceria do Book Industry Study Group (BISG), da Association of American Publishers (AAP) e da Nielsen Book), Nielsen Books & Consumer Monthly Tracker (Books & Consumer Tracker; pesquisando uma amostra representativa nacionalmente de 6.000 compradores de livros por mês), e o Nielsen Romance Buyer Survey for Romance Writers of America (RWA) (um estudo de mergulho profundo usando uma amostra retirada do Books & Consumer Monthly Tracker).

O relatório "Romance Book Buyer" resume os dados de cada uma das fontes acima, mas principalmente da Pesquisa Nielsen Romance Buyer para a RWA que foi realizada na primavera e início do verão de 2014.