Skip to content
Aperçus > Sports et jeux

Liaisons littéraires : Qui lit les livres de romance ?

4 minutes de lecture | Août 2015

L'été est la saison des lectures de plage, ce qui signifie que des millions d'Américains sont assis au soleil avec un livre d'amour (ou un e-book) à la main.

Qui lit ces histoires torrides ? La base de fans est un groupe plus large que vous ne le pensez, car les titres populaires récents ont accueilli de nouveaux lecteurs dans le genre ces dernières années. Selon le Romance Book Buyer Report de Nielsen, les acheteurs de livres de romance sont de plus en plus jeunes, avec un âge moyen de 42 ans, contre 44 ans en 2013. L'âge moyen du genre est ainsi similaire à celui de la fiction en général. En outre, 44 % de ces lecteurs sont âgés de 18 à 44 ans, ce qui inclut le très convoité groupe démographique des millénaires.

Les acheteurs de livres de romance sont toujours plus susceptibles d'être des femmes que les acheteurs de fiction en général, mais avec plus d'attention que jamais dirigée vers le genre - notamment en raison de toute la couverture médiatique de Fifty Shades of Grey - plus d'hommes entrent dans le giron. Au premier trimestre 2014, les hommes représentaient 15% des livres de romance achetés, contre 12% en 2013.

Ces changements démographiques mis à part, le profil général des amateurs de romance aux États-Unis reste assez stable. Les données de Nielsen montrent que les acheteurs de livres d'amour sont plus susceptibles d'être originaires des régions du Sud et du Midwest, d'être retraités et de s'identifier comme chrétiens.

Ces fans de romance sont des lecteurs assidus qui restent très fidèles au genre. Environ 6% des acheteurs achètent des livres de romance plus d'une fois par semaine, et 15% le font au moins une fois par semaine. En outre, 25 % des acheteurs lisent des romans d'amour plus d'une fois par semaine, et près de la moitié le font au moins une fois par semaine ; seuls 20 % lisent des romans d'amour moins d'une fois par mois.

Les acheteurs plus jeunes (moins de 30 ans) ne sont pas aussi dévoués, ils lisent et achètent moins souvent. Ils ont également des goûts différents ; si le suspense romantique est le sous-genre le plus populaire dans l'ensemble, ces jeunes lecteurs se tournent davantage vers les histoires érotiques.

Comment les lecteurs de romans d'amour découvrent-ils et achètent-ils ces romans ? Les librairies et les sources en ligne sont toutes deux aussi importantes sur le marché de la romance, Amazon (et les applications Kindle pour les livres électroniques) dominant l'espace en ligne.  

Les librairies restent un canal important pour beaucoup. Parmi les lecteurs de tous âges, l'achat en magasin est le moyen le plus souvent cité (56 %) pour acquérir des livres d'amour. Les magasins de briques et de mortier sont également importants pour la découverte. Lorsqu'on leur a demandé de choisir parmi une liste de 25 méthodes pour trouver des livres d'amour, la plus grande partie des fans (66 %) a choisi de parcourir un magasin ; les recommandations personnelles d'amis et d'autres personnes qu'ils connaissent sont également importantes (54 %), les sites de livres en ligne (42 %) et les listes de best-sellers (33 %).

Si les librairies ne peuvent être ignorées comme lieu où de nombreux amateurs de romance découvrent et achètent leur prochaine lecture, le genre est également à l'avant-garde de la révolution numérique. La part de livres électroniques de la romance (39 % au premier trimestre 2014) a toujours été supérieure à celle de la fiction pour adultes (31 % au premier trimestre 2014) dans son ensemble.

Amazon est le premier détaillant numérique pour la romance, avec 60% des lecteurs de livres électroniques de romance qui disent acheter des titres via Amazon. En ce qui concerne les appareils numériques, la plupart des acheteurs d'e-books romantiques (83%) disent lire via une application mobile sur une tablette plutôt que sur une liseuse dédiée (12%), et 5% utilisent d'autres appareils. Là encore, Amazon domine, l'application Kindle de la société étant utilisée par 61 % des lecteurs de livres électroniques de romance.

Le faible coût et la facilité d'accès associés aux livres électroniques rendent ce public particulièrement ouvert à l'essai de nouvelles choses. Parmi les lecteurs qui achètent des romans d'amour numériques, environ la moitié sont d'accord dans une "large mesure" pour dire qu'ils sont plus "disposés à expérimenter parce que le prix est bas" et que "les livres électroniques sont un bon moyen d'essayer un nouvel auteur". 

Comment les lecteurs de romans d'amour choisissent-ils les nouveaux auteurs à découvrir ? Les recommandations de la famille/des amis, les critiques, le prix, les chapitres d'accroche et le bouche-à-oreille sont les principaux facteurs d'influence cités par les lecteurs (chacun par environ 40 % des acheteurs). Avec plus d'un tiers des lecteurs de romans numériques utilisant des fournisseurs d'abonnement, les services de recommandation de livres électroniques tels que BookBub sont également de plus en plus importants pour la découverte. Mais c'est l'âge qui compte en termes d'influence : les jeunes lecteurs de romans d'amour sont plus susceptibles d'être influencés par les évaluations d'Amazon et les blogueurs de livres que leurs homologues plus âgés.

Compte tenu de la prédilection de ces lecteurs pour les recommandations de bouche à oreille lorsqu'il s'agit de livres et d'auteurs, il n'est pas surprenant que ces lecteurs aiment parler des auteurs et des livres qu'ils aiment. Les trois quarts des acheteurs disent discuter de romans d'amour avec des amis ou des parents, une habitude légèrement plus répandue chez les moins de 30 ans.

Vous voulez en savoir plus sur les autres genres de livres ? Participez à un sommet du livre de Nielsen cet automne. Le sommet du livre pour enfants se tiendra à New York le mercredi 16 septembre 2015, suivi du sommet du livre chrétien à Nashville le vendredi 23 octobre 2015.

MÉTHODOLOGIE

Les informations utilisées pour cet article proviennent de plusieurs sources : BookStats (BookStats est un effort visant à fournir à l'industrie de l'édition américaine une vue annuelle complète des ventes globales de livres dans tous les formats, genres et canaux. Il a été créé par un partenariat entre le Book Industry Study Group (BISG), l'Association of American Publishers (AAP) et Nielsen Book), Nielsen Books & Consumer Monthly Tracker (Books & Consumer Tracker ; enquête auprès d'un échantillon national représentatif de 6 000 acheteurs de livres par mois), et le Nielsen Romance Buyer Survey for Romance Writers of America (RWA) (une étude approfondie utilisant un échantillon tiré de Books & Consumer Monthly Tracker).

Le rapport Romance Book Buyer résume les données provenant de chacune des sources ci-dessus, mais surtout de l'enquête Nielsen Romance Buyer Survey pour la RWA qui a été menée au printemps et au début de l'été 2014.

Continuer à naviguer sur le même sujet