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El cambio de la televisión analógica a la digital

5 minutos de lectura | Noviembre 2009
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Sam Sewall, ejecutivo de investigación, The Nielsen Company

RESUMEN: El 12 de junio de 2009, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ordenó que todas las señales de televisión basadas en Estados Unidos debían ser transmitidas digitalmente. La gran mayoría de los hogares estadounidenses (97,5%) estaban preparados para la transición digital en la semana anterior al apagón. Los datos de Nielsen muestran que los hogares no preparados tenían más probabilidades de pertenecer a minorías, ser más jóvenes, tener menos ingresos y tener menos acceso a Internet. La mayoría de los hogares adquirieron una caja convertidora digital para preparar su televisión para el cambio.

El 12 de junio de 2009, la FCC exigió a todas las emisoras de televisión analógica de alta potencia de EE.UU. que apagaran sus señales y pasaran a una transmisión exclusivamente digital. Un análisis del proceso -y de los avances- a medida que los hogares de televisión se preparaban para el apagón analógico revela el impacto de la audiencia en las emisoras que apagaron sus señales analógicas.

La mayoría de los hogares estadounidenses estaban preparados para la conversión a digital...
Preparado para el cambio

Cuando llegó la fecha límite del 12 de junio, la mayoría de los hogares estadounidenses estaban preparados para la conversión a digital. En la semana previa a la transición digital se produjo un fuerte descenso del número de hogares que no estaban preparados (sólo el 2,5% de los hogares estadounidenses). Y a partir del 4 de octubre, esa cifra se redujo al 0,5%. Los hogares que no estaban preparados en absoluto tenían más probabilidades de ser afroamericanos, hispanos, asiáticos, más jóvenes, con menos ingresos y con menos probabilidades de tener acceso a Internet.

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A finales de agosto, casi tres cuartas partes de los hogares que no estaban preparados hicieron el cambio a la televisión digital a través de una caja convertidora digital, el 18,2% adquirió una suscripción por cable y el 7,5% recibió DBS (transmisión directa por satélite). Los bajos ingresos de los hogares que no estaban preparados les llevaron probablemente a acogerse al programa de cupones para cajas convertidoras financiado por el gobierno federal en lugar de abonarse al cable o a la DBS.

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Los hogares no preparados representaban sólo el 1-2% del total de la sintonía televisiva...
No está preparado y apenas se utiliza

En general, los hogares no preparados representaban sólo el 1-2% de la sintonización total de la televisión antes de la transición del 12 de junio. Los televisores que no estaban preparados para la transición digital se veían aproximadamente un tercio del tiempo en comparación con los televisores preparados. Los televisores no preparados se veían una media de 1,5 horas al día, mientras que los preparados se veían 5,1 horas al día. Y en la semana previa al apagón analógico, casi el 60% de los aparatos no preparados no sintonizaron la televisión.

Los aparatos no preparados se encontraban normalmente en habitaciones que no son puntos centrales de visualización de la televisión, como dormitorios secundarios, cocinas y otros lugares. La ubicación de estos aparatos se corresponde con el hecho de que se utilizaban menos para ver la televisión.

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Sorprendentemente, el perfil de edad de los hogares no preparados es más joven que las cifras totales de Estados Unidos. Más de la mitad de los espectadores de los hogares completamente desprevenidos tenían menos de 35 años, lo que supone una dura comparación con las estadísticas de Total U.S., donde aproximadamente un tercio de los consumidores forman parte de esta cohorte de edad. Y los hogares no preparados tenían menos de la mitad de probabilidades de tener más de 55 años que la audiencia de los hogares de Total U.S.

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Las cadenas de televisión que pasaron a la tecnología digital sólo experimentaron un descenso del 8% de la cuota...
Impacto en la audiencia

En total, las cadenas de televisión que hicieron la transición a la tecnología digital sólo experimentaron un descenso de la cuota del 8% inmediatamente después del apagón analógico. La mitad de ese descenso se atribuye a la pérdida de sintonía de los hogares que no estaban preparados para la transición digital. Además, el 13% de la audiencia anterior de estas emisoras procedía de hogares con al menos un aparato no preparado y otro preparado. Es probable que las emisoras hayan perdido también parte de la audiencia de estos hogares parcialmente desprevenidos.

Las emisoras que cambiaron de posición de canal de UHF (frecuencia ultra alta) a VHF (frecuencia muy alta) se vieron más afectadas, mostrando un descenso de cuota del 13%. Este cambio de posición de los canales creó desafíos en la capacidad de recepción de los hogares, ya que los hogares con antenas "digitales" -que sólo eran capaces de recibir señales de UHF- no podían recibir las señales digitales de VHF y los hogares no podían recibir estos canales sin realizar un nuevo escaneo de sus cajas convertidoras.

La pérdida de audiencia por la sintonización de aparatos no preparados fue mayor para las cadenas en español que para las cadenas en inglés. Inmediatamente antes del apagón analógico, el 3% de los espectadores de las cadenas nacionales en inglés procedían de aparatos no preparados. Esta cifra se triplicó en el caso de las cadenas en español, donde el 9% de la audiencia procedía de aparatos no preparados.

El descenso de la audiencia se vio afectado por la estacionalidad...
La estacionalidad también influye en la audiencia

Esta disminución de la audiencia también puede deberse a la estacionalidad, y no sólo a la transición digital. Los datos de Nielsen muestran que la audiencia de la televisión suele bajar en los meses de verano. Una revisión de años anteriores confirma este descenso en los niveles de audiencia en este mismo momento de la temporada televisiva.

Durante las dos primeras semanas siguientes al apagón analógico, las cuotas de las emisoras en transición fueron un 8,4% inferiores a las de las dos semanas anteriores a la transición. En la tercera y cuarta semana tras la transición, las cuotas a las emisoras en transición fueron un 9,3% inferiores a las del periodo anterior a la transición.

Basándose en las tendencias históricas de estacionalidad, se espera que las emisoras hayan experimentado un descenso de cuota de entre el 2,4% y el 3,6% en las semanas posteriores al 12 de junio de 2009. Por lo tanto, el descenso adicional de entre el 4,1% y el 6,1% experimentado realmente en las dos semanas siguientes a la transición digital es aproximadamente el rango de descenso de cuota atribuible a la transición digital. A medida que la fecha se aleja de la transición, una mayor parte de los descensos de las emisoras es atribuible a las tendencias estacionales, como indica el gráfico siguiente.

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El futuro digital

Con una programación de alta definición supernítida y la posibilidad de mostrar simultáneamente varios programas digitales de definición estándar, la programación digital ofrece muchas ventajas sobre la televisión analógica para ver la emisión de televisión. Los hogares son ahora capaces de recibir más canales que nunca. Y un análisis de las cuotas de audiencia antes y después de la transición a los canales secundarios digitales no simulados tras el 12 de junio muestra un aumento, aunque modesto. Nielsen continuará haciendo un seguimiento del crecimiento de estos subcanales digitales.

A medida que se aleja la fecha del apagón analógico, las tendencias de 2009 se acercan a las de 2007 y 2008, un claro indicio de que los hogares se están adaptando al nuevo panorama digital y siguen buscando sus contenidos televisivos.

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