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アメリカの偉大な新聞は死んだのか

7分で読めるシリーズ|2009年6月

ニールセン・カンパニー リサーチ&デベロップメント SVP ダグ・アンダーソン氏

要約: 倒産、読者数の減少、広告費の減少、アメリカの郊外化、これらすべてが、偉大なアメリカの新聞をゆっくりと死に至らしめる要因となっている。印刷された新聞の復活は夢物語のように思える。しかし、インターネットによって、速報性のある報道を取り戻すチャンスがある。新聞を苦しめたテクノロジーは、大都市の新聞を救うことができるだろうか?

2009年第1四半期は、新聞社の閉鎖が日常茶飯事となり、全リストを作成することさえ困難な状況です。ロッキー・マウンテン・ニュース』は、創刊150周年を2ヶ月後に控え、完全に閉鎖された。SeattlePost-Intelligencer』と『Christian Science Monitor』は完全にオンライン化された。また、Detroit Newsや Detroit Free Pressのように、毎週4日間の宅配を行わない新たな流通モデルを始めたところもある。そして、Los Angeles Times,Chicago Tribune, theBaltimore Sun, theMinneapolis Star Tribune,Philadelphia InquirerandPhiladelphia Daily News,San Francisco Chronicleなど、すでに倒産しているか、その門前払いを受けているところも多いのである。

いずれもレバレッジド・バイアウトの下で苦労し、失敗した......。

大きなコングロマリットの場合、パターンは同じである。2008年末に破産を宣言したとき、Tribune Companyの資産は約76億ドルだったが、負債(そのほとんどは、1年前にレバレッジド・バイアウトによって買収され、非公開化されたときに生じたもの)は約130億ドルだった。Star Tribune Holdings、Journal Register Company、Philadelphia Newspapers LLCはいずれも、個人やベンチャーキャピタルコンソーシアムによるレバレッジド・バイアウトから抜け出せず、苦闘の末に破産している。

1950年、アメリカではほぼすべての成人が毎日新聞を読んでいた。1976年には、新聞の発行部数は約6000万部であったが、7300万世帯に広がっていた。今回の新聞閉鎖の前には、総発行部数は1976年の水準から数百万部減少していたが、米国の世帯数は1億1800万を超えるまでに成長していた。読者への浸透度は10年以上前から50%を下回り、今も下がり続けている。

読者普及率は10年以上前から50%を切っている...。

紙媒体の新聞の復活は夢物語のように思える。読者層は若年層が最も低く、年齢とともに増加する。この若年層の年齢が上がれば、新聞の読者はすぐに維持できないレベルまで落ち込むだろう。さらに悪いことに、2003年から2008年にかけて最も読者数が減少したのは、最も若い年齢層の人々である。日刊紙の総購読者数は2003年から2008年にかけて12%減少したが、18歳から24歳の年齢層の読者数は20%以上減少した。一方、75歳以上では、62%が依然として日刊紙を読んでいる。

読者数の減少は、新聞発行を可能にする広告費への圧迫につながっている(購読料と1部価格は制作費のほんの一部しかカバーしていない-ニールセンについて 平均で収入の18%を占め、残りの82%は広告でまかなっている)。全国紙の広告費は、数年前から緩やかな伸びが続いていたが、2年連続で減少し、現在では2004年の水準を下回っている。ニールセンによると、広告収入は2007年から2008年にかけて10%近く減少した。

新聞はどこへ行ってしまったのだろう。

インターネットの出現もさることながら、1950年以降の新聞ビジネスにおける最大の変化は、おそらく所有者の形態であろう。1950年代、新聞社の大半は家族経営のローカル企業であった。大きな新聞社でも、ハースト、マコーミック、ピューリッツァー、ナイトといった業界の巨人たちによって私的に所有されていたが、彼らはもうとっくに伝説となってしまった。

インターネット以外に、新聞ビジネスの最大の変化は、所有者の形態にある...。

新聞が隆盛を極め、記録的な利益を上げるようになると、国税庁の目に留まるようになった。新しい税法により、新聞は税金の計算上、評価されるようになった。そして、ガネット、ナイト・リッダー、トリビューンなどの大グループに中小の新聞社が吸収され、新聞コングロマリットの時代が到来したのである。

公有化によって、ウォール街から新たな圧力がかかり、特に新聞業界がこれまで苦手としてきた、強力で持続的な利益成長を示すことが求められるようになった。その結果、読者の減少、広告収入の減少が起こり、さらにコスト削減を余儀なくされた。

広告の再定義

新聞が競争する市場は根本的に変化した。広告収入に占めるクラシファイド広告の割合は、1950年から2000年にかけて、18%から40%へと大幅に増加した。全国規模の広告主は、新聞への投資額を減らしている。また、大型百貨店の統合や閉鎖により、収益が減少した。ウォルマート(Walmart)は、大型百貨店の衰退の穴を埋める存在であるが、新聞広告としては決して強い存在ではなかった。

残念ながら、1990年代と2000年代は、新聞がクラシファイド広告への依存度を高めるには、まさに不適切な時期であったことが証明されました。求人広告の3本柱である求人、自動車、不動産は、インターネット上で驚異的な成長を遂げた分野である。Craigslist、Monsterなど、有名になったインターネットサイトは、クラシファイド広告を再定義し、新聞社から収入を奪っている。クーポンへの支出は成長を続けているが(2000年から2005年にかけて17%増)、分類された広告の損失を相殺するほどには至っていない。

インターネットサイトが新聞社から収益を奪った...。

アメリカの郊外化

長期的な人口動態の要因も、アメリカにおける新聞の衰退に大きく寄与しているが、第二次世界大戦後に始まったアメリカの郊外化ほどは、おそらくその影響はないだろう。米国で最も規模が大きく、力のある新聞は、大都市の日刊紙であった。大都市にある日刊紙は、記者や編集者からなる大規模なスタッフを抱え、その都市で起こっていることに焦点を合わせていた。しかし、世帯が都市部から郊外に移っていくと、新聞の編集方針は都市部には合わなくなる。例えば、フィラデルフィア・インクワイアラー紙は都市部の新聞でしたが、現在では読者の3分の2が郊外にいます。ほとんどの報道はまだ都市部に集中しており、新聞は、数十の自治体がある(そして多くの競合する郊外の新聞がある)遠く離れたスプロールをカバーするために十分な足を置くことに苦労している。

新聞の未来

紙媒体の新聞の時代は終わりつつあるのかもしれない。大手新聞社を維持するためには、若年層の読者数が2倍以上に増えなければならないし、そのためには数十年来続いている減少傾向を逆転させなければならない。

彼らを傷つけた技術もまた、救いの手を差し伸べることができるのか。

新聞は、「昨日起こらなかった今日起こったことを、服を着せて明日届ける」と表現されることがあります。長年にわたり、昨日起こったことを今日要約して伝えることで十分だった。今日、ニュースとは10分前に起こったことであり、まだ続いているのだ。20世紀半ばにラジオが普及し、新聞は即時性を失いました。しかし、インターネットによって、新聞は速報性を取り戻す機会を得た。しかし、新聞を苦しめたテクノロジーは、大都市の新聞を救うことができるのだろうか。

ほとんどの大手新聞社では、インターネット上に大規模なウェブサイトを開設しており、紙面に掲載されている内容のすべてではないにしろ、多くのコンテンツを提供しています。多くは無料だが、中には有料サービスを試みているところもある。多くのサイトが、読者数と広告収入の両方で、かなり好調である。下の表は、2009年3月にユニークオーディエンス数が400万人を超えた新聞社のウェブサイトを示したものである。新聞社のウェブサイトの広告収入は、ここ数年、一部の新聞社で年間30%以上伸びているが、印刷版の収入に比べればまだほんのわずかである。

モバイル・ウェブ・アクセスは、少なくとも一部の新聞を救うことになるかもしれない。アマゾンは、人気のキンドルの大型版であるキンドルDXを発売したばかりで、多くの新聞の印刷版全体を毎日ダウンロードすることができる。また、新聞社グループ自身も含めて、独自のハードウェアを構築し、読者に直接販売することを検討しているところもある。しかし、アメリカの新聞は、紙媒体の新聞がなくなっても、ずっと生き続けることができるのではないかという希望が、久しぶりに出てきた。

情報源

-30-:アメリカの偉大な新聞の崩壊、チャールズ・マディガン編集部

メディアマークリサーチ&インテリジェンス

ニールセン・カンパニーニールセン・オンライン、ニールセン・メディア・リサーチ

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