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Es la hora de los hechos, no del miedo: los asiático-americanos están poniendo de su parte

5 minutos de lectura | Mariko Carpenter, Vicepresidenta de Alianzas Comunitarias Estratégicas | Abril de 2020

Era la primera vez que decidía llevar una mascarilla al salir a pasear a mi perro. Mientras esperaba para cruzar la Tercera Avenida de Nueva York, un hombre enfadado se acercó, gritando y maldiciendo mientras caminaba hacia mí. Inmediatamente cogí a mi perro y corrí hacia el garaje. Lo que me dijo ahora está borroso, pero el mensaje era claro: vuelve a China. Incluso como neoyorquino de toda la vida, me estremeció.

Desde entonces, hemos visto muchos titulares sobre estadounidenses de origen asiático que han sido víctimas de actos mucho peores que el acoso verbal que yo sufrí, y la comunidad estadounidense de origen asiático se ha movilizado. Las organizaciones comunitarias de base están impulsando la concienciación, los influenciadores asiático-americanos están organizando campañas en las redes sociales como #washthehate, y los funcionarios electos de todas las comunidades de color están condenando la discriminación antiasiática. La pasión y el liderazgo de la comunidad asiático-estadounidense que se recoge en estas historias me enorgullece: No somos una comunidad que se sienta en silencio y hace la vista gorda, sino una que tiene una voz para ser escuchada. 

Este fue un tema que se convirtió en el centro de las conversaciones a mi alrededor: con mis hijas (que también pasean a nuestro perro, aunque ocasionalmente), con amigos, con nuestro Grupo de Recursos para Empleados Asiático-Americanos y con miembros del Consejo Asesor Externo Asiático-Americano de Nielsen. Todos estamos de acuerdo en que el racismo está directamente mal, pero hay una disparidad en la forma en que los asiático-americanos deben responder a estos actos de odio. Para algunos asiático-americanos, los mismos esfuerzos que me han hecho sentirme orgulloso de nuestra comunidad se consideran distracciones del foco de la pandemia. Andrew Yang expresó su punto de vista en un artículo de opinión del Washington Post el 1 de abril, en el que sugería que los asiático-americanos deberían combatir el racismo mostrando más nuestra "americanidad". Por supuesto, se produjo una tormenta en Twitter de asiático-americanos que rechazaron su mensaje, dando a entender que la responsabilidad de demostrar que pertenecemos a este país recae sobre nosotros. 

Aquí es donde decido pasar del pensamiento emocional a la lógica basada en datos. Para mí, esto no tiene que ver tanto con nosotros como con el fanatismo que existe en nuestra sociedad; y si el fanatismo tiene sus raíces en la ignorancia, entonces podemos combatir la ignorancia con datos que la gente pueda entender. Los estadounidenses de origen asiático no son extranjeros; es innegable que forman parte del tejido de este gran país. 

Los estadounidenses de origen asiático están en la primera línea de la guerra contra la COVID-19, arriesgando sus propias vidas para ayudar a los demás. Casi uno de cada cinco médicos en activo en este país es asiático(1), y los estadounidenses de origen asiático tienen un 39% más de probabilidades de trabajar en el campo de la medicina o la salud que la población total(2). Es muy probable que si el hombre que me acosó acabara en un hospital de Nueva York, le atendería alguien parecido a mí, tratándole sin discriminación.

Los asiático-americanos fueron de los primeros en tomar medidas contra la propagación del coronavirus. En comparación con la población total, los hogares asiático-americanos tienen un 40% más de probabilidades de ser multigeneracionales con ancianos en el hogar(3), que son especialmente vulnerables a la enfermedad grave debida al COVID-19. Armados con la información sobre la gravedad del virus de los medios de comunicación asiáticos, los asiático-americanos empezaron a comprar mascarillas médicas para frenar la propagación en enero y febrero a un ritmo que triplicaba el de la población total, según los datos de Nielsen. También es cierto que las personas enfermas en Asia suelen utilizar mascarillas médicas como forma de cortesía para no contagiar a los demás. 

Los estadounidenses de origen asiático no sólo alimentan la economía como consumidores y contribuyentes, sino que también son empleadores de más de 5 millones de trabajadores en este país(4). Al igual que el Sr. Kim, propietario del salón de manicura que frecuento, y los dos hermanos propietarios del restaurante tailandés de enfrente, hay 2 millones de negocios de propiedad asiática en los barrios de todo el país. Con el 42% de ellos en los sectores de "alojamiento y servicios de alimentación" y "comercio minorista", frente a sólo el 21% de todos los negocios(5), los negocios asiático-americanos se han visto muy afectados. Por no hablar de que los ingresos de los negocios de los barrios chinos de todo el país empezaron a descender en enero debido al temor de los clientes a cualquier relación con lo que en un primer momento se calificó como el "virus chino". Incluso antes de que se confirmara el primer caso de coronavirus, la ciudad de Nueva York puso en marcha la campaña " Show Some Love for Chinatown" (Muestra algo de amor por el barrio chino ) para apoyar a los negocios que se enfrentan a una discriminación no demostrada.

Estamos en guerra contra una pandemia mortal, y los asiático-americanos están haciendo su parte y están codo con codo con todos los demás. Durante este tiempo sin precedentes, he aprendido la importancia de nuestra humanidad compartida. Sentado en el aislamiento, nunca me he sentido más conectado con el resto del mundo. No debería haber tolerancia para la discriminación contra nuestra comunidad cuando ganar esta guerra depende de que cada uno de nosotros actúe para proteger al otro.

Nota: Las personas a las que se hace referencia como asiáticos americanos en este informe incluyen a los clasificados en cualquiera de los documentos fuente como asiáticos solos o en combinación con una o más razas; nativos de Hawái solos o en combinación con una o más razas; y otros isleños del Pacífico solos o en combinación con una u otras razas.

Fuentes

  1. aamc.org
  2. Estimaciones anuales de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense (ACS) de 2018, archivo PUMS, tabulado por Ethnifacts
  3. Estimaciones anuales de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense (ACS) de 2018, archivo PUMS, tabulado por Ethnifacts
  4. Publicación del censo de Estados Unidos de 2016 de la encuesta de propietarios de empresas de 2012
  5. Publicación del censo de Estados Unidos de 2016 de la encuesta de propietarios de empresas de 2012

Conozca las organizaciones sin ánimo de lucro que defienden a las comunidades asiático-americanas:

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