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Tendances des manuels scolaires : Comment les étudiants des universités américaines s'approvisionnent en matériel didactique

3 minutes de lecture | Août 2016

Quiconque s'est rendu récemment sur un campus universitaire peut vous le dire : les plates-formes et appareils numériques ont fondamentalement transformé l'expérience des étudiants de premier et deuxième cycles. Cependant, un format très ancien - le manuel imprimé traditionnel - reste le format le plus populaire pour les supports de cours auprès des étudiants américains.

Plus des deux tiers (69 %) des dépenses totales en manuels de cours continuent d'être consacrées aux supports imprimés, selon les données du rapport de Nielsen sur l'attitude des étudiants américains à l'égard du contenu de l'enseignement supérieur.

L'étude, qui s'appuie sur des données issues d'entretiens avec plus de 1 800 étudiants d'établissements universitaires de deux et quatre ans, révèle que 39 % des dépenses sont consacrées à l'achat de matériel imprimé neuf, 17 % à l'achat de matériel imprimé d'occasion et 13 % à la location de matériel imprimé.

Seulement 31% des dépenses des étudiants en matériel de cours sont actuellement consacrées aux formats numériques (22% d'achats numériques et 9% de locations numériques).

Pourquoi l'imprimé reste-t-il si populaire ? En grande partie parce que les étudiants disent que c'est toujours le meilleur format dans des domaines clés, notamment la facilité de lecture et la facilité de surligner/annoter.

Cependant, les supports numériques ont aussi leurs avantages, les élèves affirmant qu'ils sont plus faciles à transporter, plus respectueux de l'environnement et plus à même d'intégrer des éléments tels que des animations.

L'utilisation de supports de cours numériques peut être en partie due aux tendances générales des appareils. Quelque 88 % des étudiants continuent d'utiliser un ordinateur de bureau ou portable ou un appareil hybride pour le travail d'au moins un cours, tandis que 32 % seulement utilisent une tablette. Cependant, les téléphones mobiles offrent un potentiel de croissance, plus de la moitié des étudiants déclarant utiliser désormais un smartphone pour les travaux de cours d'au moins un cours.

Bien que les étudiants soient divisés sur l'utilisation des appareils et les préférences de format lorsqu'il s'agit de matériel de cours, une chose est presque universelle : la conscience des coûts. Les étudiants sont très sélectifs lorsqu'il s'agit d'acquérir des supports de cours, car leur budget est limité.

Les librairies de campus restent le principal canal de vente au détail pour l'achat de manuels scolaires pour au moins un cours. Quelque 34 % des étudiants déclarent utiliser la boutique de leur université (en ligne et hors ligne), les principaux avantages étant la commodité et la rapidité de l'approvisionnement. Amazon est le deuxième canal d'achat le plus utilisé (28 % des étudiants).

Toutefois, les coûts effrayants ont également conduit les étudiants à rechercher d'autres méthodes pour trouver des textes, comme l'emprunt, la location ou le téléchargement illégal de matériel (16 % de ceux qui n'achètent pas de matériel de cours pour un cours spécifique disent avoir téléchargé illégalement du matériel de cours à partir de sites torrent).

Les ressources éducatives libres (REL) constituent un format relativement nouveau qui pourrait accélérer le passage au numérique tout en contribuant à réduire les coûts. Un étudiant sur quatre a déclaré qu'un de ses cours avait exigé l'utilisation de ressources OER, qui sont légalement libres d'être utilisées et distribuées à d'autres sur des sites publics de partage de fichiers ouverts.

Une autre approche numérique est l'utilisation de systèmes d'apprentissage intégrés (ILS). Ces plateformes numériques fournissent un contenu pédagogique interactif basé sur les besoins particuliers et le rythme de progression de chaque élève. Trois étudiants sur cinq utilisaient un ILS pour au moins un cours. Les fonctionnalités sont toutes très appréciées, notamment l'aide à l'étude des examens, la facilitation de la réalisation des travaux et une meilleure préparation aux cours. 64 % des étudiants recommanderaient probablement cette approche.

En fin de compte, cela pourrait signifier que les manuels imprimés ne seront peut-être pas dépassés par les manuels numériques, mais plutôt remplacés par quelque chose de complètement différent. Toutefois, grâce à des informations exploitables sur les comportements des étudiants en matière d'études et de cours, les éditeurs et les détaillants universitaires peuvent garder une longueur d'avance sur ces tendances.

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